In Cairo after 8 years!

A quick walk in Cairo streets will immediately reveal the rich contrast in the city, in all different levels and meanings, you’ll see the records of ups and downs beside each other, and that is very important since it answers many things to me: What happened to the Arab world? And what would happen tomorrow? In which direction we are going? And most importantly, are we learning from this valuable narrative source? 

I’ve passed beside these signs a few days ago, exactly on the 25th of January, my feelings were really disturbed! I stood up here before eight years, few months after the revolution, where the tents sill at the Tahrir square and every young person literally holding a stencil and spraying designs and messages! And now, I’m looking at this chunk of history, and reaching one conclusion:

Do not lose hope!

P.S.

Dear Arabic type designer,

Kindly stop converting classical Arabic Calligraphic scripts into computer fonts, it wastes your time and hurt our eyes.

Best Regards,
Hussein 


Advertisements

“تفائلوا بالخير تجدوه”

في زيارتي الأخيرة للقاهرة، شاهدت العديد من صور الحماس والنشاط والعمل والجدية لدى المصريين في أماكن مختلفة، وكذلك عاينت بعض مشاهد الإحباط والسلبية والنكد! أنا مدرك تماماً لصعوبة الأوضاع الاقتصادية والمعيشية في مصر ومختلف الدول العربية الغلبانة، لكن بمجرد وصولي للشارع وتجوالي بين الناس وسماع قصصهم وهمومهم أحسست بالمشكلة، هناك نشاط مريب يتم ممارسته على الإعلام التقليدي والسوشيال ميديا لجعل الصورة سوداء وسيئة وكئيبة في نفوس البشر، هناك تيار يطبل ويزمر لأوهام وانجازات ومخترعين تجعل المتلقي يفقد الأمل. وبالإتجاه الآخر هناك تيار أسوء يحذرك من الخروج من منزلك وملامسة الرصيف لكثرة الأهوال والمخاطر وغياب الأمن!
ونحن ناس غلابا.. عاطفيين بطبيعتنا.. دراويش.. نتأثر بهذه التيارات.. وأصبحنا ندمن مشاهدة الإعلام بشراهة متزايدة.. وتمرّ علينا الإعلانات ونضغط اللايكات وتذهب الملايين لجيوب المعلنين ووكلائهم من دون أن ندري. وثم نصاب بالإكتئاب ونعاني الفشل!

Continue reading →

كتاب: ديوان الخط العربي في سورية – نقوش العمائر المملوكية

هذا الكتاب للباحث المصري د. فرج الحسيني، ومن اصدار مركز دارسات الخطوط بمكتبة الاسكندرية عام 2018 وتم طرحه للجمهور خلال معرض الكتاب الحالي في القاهرة. فيه توثيق لمعظم العمائر المملوكية الموجودة في عدة مدن سورية، وحتى لبعض المباني التي افتقدناها حديثاً كجامع يلبغا (تاريخ الهدم 1985).

يقع الكتاب في 564 صفحة، بقياس 29 * 29 سم.

– تعليقي على الكتاب: هو بالتأكيد مرجع هام يذكرني بكتب الراحل د. قتيبة الشهابي الموسوعية، وأتوقع أن يتبعه كتب أخرى عن العمائر الأيوبية والعثمانية. لكن أتمنى أن تتحسن طريقة استخلاص الكتابات وأسلوب عرضها، فبحسب ما شاهدت عند تصفحي للكتاب، هناك العديد من الاستخلاصات تمت على عجل وبدون مراعاة للتفاصيل الخطية.

 

1

Continue reading →

Used Book Shops in Amman

I just LOVE used books!

Nothing’s more magical to own a book after someone have read it, dog-eared some pages, and lift some doodles and notes here and there! Sometimes I find a book signed by its author, with few little words to another special person to her/him.. that is super incredible! Or a book that was exchanged between friends, family members and so on.. All of these details make the world of used books the right place for me.
Amman, as all​ ​other cities in the world have its own shops that sell second-hand books, hereunder my list for the best ones:

متاجر الكتب المستعملة في عمّان

• Mahall al-Maa محل الماء

IMG_1549

Small shop located in Quraish street behind the Amman’s nymphaeum, owned by Hamzeh, a wonderful person, and a true booklover, Hamzeh has a massive collection of books, mostly rare ones! I spend hours and sometimes days overwhelmed his gems! Previously, Hamzeh inherited his late father’s​ ​bookshop under the name of Khazanet Aljahith, until 2017,​ ​he decided to launch his own new venture with a new brand name, and that was: Mahall al-Maa, which translate into English as: The Shop of Water, the concept behind that name came from the fact: water is essential for every life form, and so the books! Hamzeh believes in this value, therefore he launched a new initiative of its kind, he called it:”Take a book and pay as you wish!” Just to support the reading culture!

IMG_1515

Despite the difficult economic situation of the country and this business, in particular, Hamzeh’s keeps his promise and encourage
his ‘Guests’ to maintain the reading habit, and he open a 24/7, even if that costs him a lot. A Nobel man! Please visit his facebook page from here.

Continue reading →

فيروز!

بلال، صديق عزيز، ولا يحبّ فيروز ولا أغانيها! لا أريد أن أعرف السبب، ولا أتوقع منكم الرغبة في ذلك أيضاً! ولأن أمر بلال يهمني، فلقد التمست له عذراً، وهو أنه ربما لم يستمع إلى فيروز من قبل! فكان لزاماً عليّ أن أعرفه بها في لائحتي للـ 21 أغنية الأقرب لي، في تاريخ ميلادها، الذي يصادف اليوم 21 تشرين ثاني / نوفمبر. والذي شاءت الإرادة الإلهية أن يكون في نفس يوم ميلادي!

سيدة فيروز: كل عام وأنتِ وأنا بخير.

1.  وينن – 1972 – مسرحية ناطورة المفاتيح – كلمات وألحان الأخوين رحباني:

https://www.youtube.com/watch?v=CIx1Med3aEs

2. أحب دمشق  – كلمات سعيد عقل:

https://www.youtube.com/watch?v=eievT2XXGYk

Continue reading →

ELHARF Tour

I’ve guided the design and crafts tour during the 2nd edition of Amman Design Week, the title of the tour was named after my new established project: ElHARF, which will be the home of calligraphy and Arabic visual arts.

The tour started from Calligrapher Shehadeh Haroun’s shop, to meet him and learn from his experience in silkscreen printing, Haroun still using the old-school methods that he acquired from the sign painters of Damascus once he was there 50 years ago! I’ve collaborated with Haroun to produce the English lettering of Amman Design Week, and to demonstrate the essential skills and give some funny tips for the tour members.

1.jpg

Continue reading →